Spiegelglas

Hel is een kantoor met spiegelglas. De afgelopen dagen moest ik er vanuit mijn hotel naar kijken, het was het enige gebouw in mijn uitzicht en het drong zich nogal op. Als je te lang kijkt naar een gebouw met spiegelglas wantrouw je op een gegeven moment alles wat er in weerspiegeld wordt, en uiteindelijk het leven zelf. In dit geval weerspiegelde het Scheveningen, een plaatsje waar ze de zee hebben dichtgemetseld met goedkope hotels, gokautomaten en voordeelmenu’s.Toen ik de zee toch had gevonden, verdween de zon. De strandpaviljoens waren afgezet met rood-witte linten en overal waren mannen in de […]

de wereld werd een raamkozijn

ik praat wat met een lieveheersbeestje dat zich nestelt op mijn vensterbank, hij rolt op zijn rug en trekt zijn pootjes in, speelt alsof hij dood is – of hij is dood misschien kon hij mijn mijmeringen nietverdragen, denk ik, over hoe we warschau in één nacht op zijn knieën dwongen en daarna door europa zwierven alsof we net een moord hadden begaan, of hoe de wereld in die dagen als eenverte zonder einder was, ach – de wereld werd een raamkozijn waaruit je bent verdwenen

Tabula rasa

Sneeuwvlokken daalden op de stad neer, een vers dek lag over de straten en pleinen, gaf een eigen licht af in de donkere februarimorgen. Almelo leek onder die deken van kristal als nieuw en tot alles in staat. Ik schudde de sneeuw van mijn jas en sloop door de nauwe gangen van het stadhuis naar de zesde etage, betrad er mijn hok, rolde schetspapier over de tekentafel af, sneed een rechthoek, streek het papier glad en zette het op de hoeken vast. Het was half acht toen ik in mijn stoel wegzakte, me aan het bureau vastklemde en mijn blik […]

Lonken naar Parijs

Terneuzen is een Zeeuws-Vlaams vestingstadje dat op de hartenklop van de wereldeconomie uitgroeide tot een sluis- en industriestad van regionale betekenis. Met een nieuwe sluis en een kanaal naar de Seine krijgt de infrastructuur opnieuw een schaalsprong. Maar te midden al die grote ontwikkelingen is het ook een stad die kampt met vergrijzing en kwijnende voorzieningen. Voor Blauwe Kamer ging ik op pad door Terneuzen en omgeving om te kijken hoe de stad werkt aan de toekomst.

Radicale openheid

Meer dan vijftien jaar is er gewerkt aan de transformatie van vliegveld Twente, een landschap van radicale openheid in het Twentse coulisseland. Het boek Vliegwiel, onder hoofdredactie van Mark Hendriks, vertelt in een aantal journalistieke verhalen over het landschap, de natuur, het wonen, de evenementen en de bedrijvigheid. Voor het boek schreef ik een aantal gebiedsportretten over de verschillende onderdelen van de ontwikkeling. Het boek is te bestellen via Uitgeverij Blauwdruk.

Loolee

Er leek van alles mogelijk, je hoefde het je alleen maar voor te stellen. Lukas lag met gesloten ogen aan de oever van de Loolee, de handen gevouwen onder het hoofd, zijn tengere lichaam rustend in het zachte gras. Zijn nekspieren waren gespannen, een venijnige kaaklijn rees op, een kleine spitse neus stak in de lucht en daaronder twee smalle lippen die iets van elkaar weken. Zijn huid was mat en effen, het zonlicht leek er in te trekken en bleef in een zachte tint onder de oppervlakte gevangen. Een uitgesproken jongensachtig profiel had hij, en nog nooit zo volmaakt […]

Geduldig wrijven in het zwarte land

Voor Blauwe Kamer ging ik met stadsbouwmeester Giorgios Maillis op pad door de voormalige Waalse industriestad Charleroi. Sinds vijf jaar werkt hij aan de revitalisatie van de veelgeplaagde stad – met evenveel gedrevenheid als geduld. Download de PDF voor het artikel.

Een stad die (voorzichtig) danst

Bij Café Banka in de Archipelbuurt begroet de barman zijn gasten joviaal, de gasten elkaar ook. In deze bruine kroeg is het ons kent ons. Het publiek in de houten serre draagt tweedjasjes, witte hardloopschoenen, parelkettingen en strak opgestoken haar. De menukaart is simpel: spareribs, schnitzel, een huisgemaakte gehaktbal. De oude elite schuurt tegen het volkse aan, maar dat is schijn. Wie hier onbeschaamd de gesprekken afluistert, hoort de hele vaderlandse geschiedenis aan zich voorbijtrekken. Den Haag is een stad van wereldjes. Van plekken waar je in en uit kunt dippen om even het idee te krijgen dat je in […]